Breaking the deadlock: A proposal for a genuine arbitration mechanism

Switzerland and the European Union (EU) are currently negotiating an institutional framework for the existing sectoral agreements. One of the most contentious issues of the negotiations consists in the question of how disputes about the interpretation and update of the agreements should be solved.

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This policy brief is concerned with this particular issue and proposes a settlement mechanism that considers the parties’ divergent positions. The disputes this paper is concerned with include provisions that are related to EU law and are thus not specific to the agreements. Due to the provisions’ relation to EU law, the proposed mechanism allocates some competences to the Court of Justice of the European Union (CJEU). However, the CJEU’s role is limited to the interpretation of provisions that are essentially rules of EU law. An ad hoc arbitration panel forms the principal instance of the settlement mechanism.


Executive Summary / Deutsch

Die Schweiz und die Europäische Union (EU) verhandeln momentan über ein institutionelles Rahmenabkommen für die schon existierenden bilateralen Verträge. Einer der umstrittensten Verhandlungspunkte umfasst die Frage, wie anhaltende Unstimmigkeiten zwischen der Schweiz und der EU über die Interpretation und Aufdatierung der Verträge gelöst werden könnten. Der vorliegende Policy Brief nimmt sich dieser Problematik an und schlägt ein Streitbelegungsmechanismus vor, welcher die divergierenden Parteieninteressen berücksichtigt. Die Unstimmigkeiten, mit welcher sich dieser Policy Brief befasst, beinhalten Vertragsbestimmungen, die sich auf EU Recht beziehen und damit nicht spezifisch „bilateral“ sind. Aufgrund der Nähe der Vertragsbestimmungen zum EU Recht delegiert das vorgeschlagene Streitlösungsverfahren einige Entscheidungskompetenzen an den Gerichtshof der Europäischen Union (EuGH). Die Rolle des EuGHs beschränkt sich jedoch auf die Interpretation von Vertragsbestimmungen, welche im Wesentlichen solche des EU Rechts darstellen. Die Hauptinstanz des Streitbelegungsmechanismus bildet ein ad hoc Schiedsgericht.


Executive Summary / Français

La Suisse et l‘Union européenne (UE) négocient actuellement la mise en place d’un cadre institutionnel pour les accords sectoriels existants. L‘une des questions les plus controversées des négociations consiste à savoir comment résoudre les litiges concernant l‘interprétation et la mise à jour des accords. Le policy brief suivant porte sur cette problématique et propose un mécanisme de règlement des différends qui tient compte des positions divergentes des parties. Les litiges en question portent sur des dispositions qui sont liées au droit de l‘UE et ne sont donc pas spécifiques aux accords. En raison de la particularité des relations de ces dispositions avec le droit de l’UE, le mécanisme proposé attribue certaines compétences à la Cour de justice de l’UE (CJUE). Cependant, le rôle de la CJUE se limite à l‘interprétation de dispositions pouvant être qualifiées pour l’essentiel de droit de l‘UE. L‘instance principale de ce mécanisme de règlement des différends prendrait la forme d‘un panel d‘arbitrage ad hoc.

Autoren
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Cenni Najy

Cenni Najy is a researcher at the University of Geneva and head of the Europe Programme at foraus. His research focuses on Swiss-EU relations and on the EU’s external governance.

cenni.najy@foraus.ch

Laura Knöpfel

Laura Knöpfel is a PhD candidate and visiting lecturer at the Transnational Law Institute at King’s College London. Her research interests included transnational legal processes and the governance of multinational enterprises in the extractive industries. She is a long-term member of foraus and in the Council of agora.

laura.knopfel@kcl.ac.uk