Making Gender Work: The International Dimensions of Labour Market Inequality in Switzerland

International surveys on economic competitiveness have ranked Switzerland at the top nine years in a row. However, these positive outcomes often stand in opposition with rankings on gender equality in the labour market, which tend to give Switzerland a low score. Indeed, in 2016, the Committee for the Elimination of All Forms of Discrimination Against Women (CEDAW) remarked several shortcomings with regards to the implementation of women’s rights to work in Switzerland. The current publication departs from the CEDAW Committee’s recommendations and offers ten policy proposals to ensure gender equality in the world of work in Switzerland.

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It first analyses structural aspects of the Swiss political system that influence the discrepancy between Switzerland’s international and national commitments. We propose four remedies in this regard: the intersectoral preparation, realization, and follow-up of the CEDAW review involving public actors from every level; the action of the Swiss government to ensure policy coherence by harmonizing foreign and domestic policy; the training of the judiciary, attorneys, and university professors on the correct application of gender equality law; and the dissemination of information on international obligations and gender equality issues through close collaboration with the mainstream media. The second section discusses measures needed to ensure workplace fairness. Firstly, we propose that companies with more than twenty-five workers must publish their employees’ salaries regularly and are penalised if they fail to reach pay equity within a transitional period. Secondly, we suggest the adoption of an International Charter for Women in Economic Leadership within the WTO and the ILO and thirdly, a nationwide survey on sexual harassment and the development of training modules for its prevention should be undertaken. The third section proposes family-friendly work policies, such as the introduction of public-private partnerships for the establishment of employer-provided childcare as well as the introduction of 38 week statutory parental leave. We conclude by providing a list of precise strategic recommendations on our ten policy solutions.


Executive Summary / Deutsch

Während neun Jahren in Folge war die Schweiz die Nummer Eins in internationalen Umfragen zum wirtschaftlichen Wettbewerb. Diese Resultate stehen jedoch im Gegensatz zu Rankings der Geschlechtergleichstellung im Arbeitsmarkt, bei welchen die Schweiz regelmässig schlecht abschneidet. Der Bericht des Komitees zum Übereinkommen zur Beseitigung jeder Form von Diskriminierung der Frau (CEDAW) von 2016 hat mehrere Mängel bei der Implementierung der Rechte der Frau auf Arbeit festgestellt. Ausgehend von den Empfehlungen des CEDAW-Komitees, bietet die vorliegende Publikation zehn politische Handlungsempfehlungen, welche die Geschlechtergleichstellung in der Schweizer Arbeitswelt gewährleisten sollen. Die vorliegende Studie analysiert in einem ersten Schritt strukturelle Aspekte des schweizerischen politischen Systems, welche die Diskrepanz zwischen den internationalen und nationalen Verpflichtungen beeinflussen. Aufgrund dessen schlagen wir folgende vier Gegenmassnahmen vor: die intersektorale Vorbereitung, Umsetzung und Nachbereitung der CEDAW-Review, welche öffentliche Akteure auf mehreren Ebenen involviert; die Sicherstellung von Kohärenz in der Politik durch die Schweizer Regierung, wobei Innen- und Aussenpolitik aufeinander abgestimmt werden; eine Schulung für Angestellte des Gerichtswesens, AnwältInnen und UniversitätsprofessorInnen zur korrekten Anwendung des Gesetzes zur Geschlechtergleichstellung; sowie die Diffusion von Informationen über internationale Verpflichtungen und Geschlechtergleichstellungsfragen anhand enger Kollaboration mit den Medien. Der zweite Teil behandelt die notwendigen Massnahmen zur Gewährleistung von Fairness am Arbeitsplatz. Erstens schlagen wir vor, Unternehmen mit mehr als 25 Mitarbeitenden zur regelmässigen Veröffentlichung der Löhne ihrer Angestellten zu verpflichten, wobei eine Nichterfüllung der Lohngleichheit innerhalb einer gegebenen Übergangsfrist sanktioniert wird. Zweitens empfehlen wir die Übernahme einer internationalen Charta für Frauen in wirtschaftlichen Führungspositionen innerhalb der WTO und der ILO. Drittens soll eine nationale Umfrage zu sexueller Belästigung durchgeführt und Bildungsmodule für die Prävention entwickelt werden. Der dritte Teil empfiehlt familienfreundliche Arbeitsregulierungen, wie die Einführung von öffentlich-privaten Partnerschaften zur Etablierung von Kinderbetreuung durch den Arbeitgeber sowie die Einführung eines gesetzlich geregelten 38-wöchigen Elternschaftsurlaubs. Abschliessend stellen wir eine präzise Liste strategischer Handlungsempfehlungen zu unseren zehn Lösungsvorschlägen bereit.


Executive Summary / Français

Les enquêtes internationales sur la compétitivité économique placent la Suisse dans le peloton de tête pour la neuvième année consécutive. Toutefois, ces résultats positifs contrastent souvent avec les classements sur l’égalité entre les genres sur le marché du travail, qui attribuent à la Suisse un faible score. En 2016, lors de l’évaluation de la situation helvétique, le Comité pour l’élimination de toutes les formes de discrimination à l’égard des femmes (CÉDEF) a relevé plusieurs lacunes de la Suisse concernant la mise en oeuvre du droit des femmes au travail. Basée sur les recommandations du Comité CÉDEF, la présente publication énonce dix propositions politiques pour assurer l’égalité entre les genres dans le monde du travail en Suisse. Cette étude analyse d’abord les aspects structurels du système politique suisse qui influencent l’écart entre les engagements internationaux et nationaux de la Suisse. Nous proposons alors quatre remèdes : la préparation intersectorielle, la réalisation et le suivi de l’examen de la CÉDEF avec la participation d’acteurs publics à tous les niveaux ; l’action du gouvernement suisse pour assurer la cohérence politique en harmonisant la politique étrangère et intérieure ; la formation des juges, des avocat·e·s et des professeur·e·s d’université à la bonne application du droit en matière d’égalité entre les genres ; la diffusion d’informations sur les obligations internationales et les questions d’égalité entre les genres grâce à une collaboration étroite avec les grands médias. La deuxième section traite des mesures nécessaires pour assurer l’équité en milieu professionnel. Premièrement, nous proposons que les entreprises de plus de vingt-cinq travailleur·euse·s publient régulièrement les salaires de leurs employé·e·s et soient pénalisées si elles n’atteignent pas l’égalité salariale dans une période transitoire. Deuxièmement, nous suggérons l’adoption d’une Charte internationale pour les femmes dans le leadership économique au sein de l’OMC et de l’OIT. Troisièmement, une enquête nationale sur le harcèlement sexuel ainsi que l’élaboration de modules de formation pour sa prévention devraient être entreprises. La troisième section propose des politiques d’entreprise favorables à la famille, telles que l’introduction de partenariats public-privé pour l’établissement de services de garde d’enfants fournis par l’employeur·euse ainsi que l’introduction d’un congé parental légal de 38 semaines. Pour conclure, nous présentons une liste de recommandations stratégiques précises de nos dix solutions politiques.

Autoren
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Lena Holzer

Lena Holzer is a PhD student in international law and political science at the Graduate Institute of International and Development Studies in Geneva. Her research focuses on the construction of the gender binary in international law, with a specific focus on the rights of trans and intersex persons. She also works as a Teaching Assistant at her university and served as Co-Head of the foraus Gender programme from 2016 to 2018

lena.holzer@foraus.ch

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Malu Gatto

Malu A. C. Gatto is Assistant Professor of Latin American Politics at the Institute of the Americas at University College London. Until July 2019, she will also be a senior researcher (Oberassistentin) at the Department of Political Science of the University of Zurich. Her research explores questions about the gendered dynamics of political behavior, representation, and policy-making.

gatto@ipz.uzh.ch

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Maria Isabelle Wieser

Maria Isabelle Wieser is the deputy director of foraus – Swiss Forum on Foreign Policy and person in charge of the bureau romand. Before taking over this position in September 2018, she co-founded the foraus Gender programme, which was launched in May 2017. Maria Isabelle Wieser has a background in political science and European studies from the University of Geneva, with a focus on gender and feminist foreign policy.

mariaisabelle.wieser@foraus.ch

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Roxane Kiefer

Roxane Kiefer finished her Bachelor degree in Political Science, Psychology, and Turkish at the University of Zurich in Switzerland and the Sciences Po Lille in France. Currently, she is traveling and taking some time to deepen her knowledge of Effective Altruism, Economy for the Common Good, and teaching yoga.

roxane-kiefer@gmx.ch

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Vera Muster

Vera Muster gained experience within Business Risk Management at one of Switzerland’s major banks after having completed a Bachelor degree in Political Science and Business Administration I. She will soon go back to university to pursue a Masters degree.

vemuster@bluewin.ch

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Saskia Kircali

Saskia Kircali is 23 years old, from Zürich, studies Political Science and Sociology and currently works as a political secretary. She is committed to a Switzerland with more equality and progressive feminist policies.

kircalisaskia@gmail.com

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Laura C. Angst

Laura Angst has a Bachelor’s degree in Political Science and Communication and Media Research and is currently working for a communications agency.

laura.angst@hispeed.ch

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Michelle Huber

Michelle Huber is a 25-year-old feminist from Zürich, studying Political Science and Gender Studies at the UZH. Besides her studies, she works as a student assistant and tutor. She hopes to help achieve more social equality for everybody in Switzerland.

mh@iet.ch

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Rebeka Sträter

Rebeka Sträter is 23 years old and living in Zurich. After having completed her bachelor’s in political, media and communication science at the University of Zurich in 2018, she is currently doing a master’s in political science and sustainable development at the University of Bern. Besides that, she is working in an engineering and consulting firm in Zurich.

rebeka.straeter@gmail.com

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Chiara Valli

Chiara Valli completed her Bachelor’s degree in political science at the University of Zurich in 2017. She is now enrolled as a research student at the communication department of the University of Amsterdam where she specializes in the domain of political communication.

valli_chiara@gmail.com