Bilateralism on the verge: A provision within the institutional framework

Negotiations on the institutional framework agreement between Switzerland and the European Union (EU) have been dragging on for the past five years. Demands for such an agreement have been around even longer. The current logjam is over the Swiss labor rules. However, the EU has made it clear that “time is pressing and the window of opportunity is closing…” Swiss Foreign Minister Ignazio Cassis has lately said that it is “written in the stars” whether a breakthrough is possible by the end of the year.

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As the current debate is entirely focused around the question of the institutional framework agreement, there is even more uncertainty on what comes next. In point of fact, there is a risk of a gap between the conclusion of the institutional framework agreement and the launch of new market access negotiations. With this in mind, this policy brief proposes the inclusion of a provision whereby both parties pledge to continue negotiations on new market access agreements ex post conclusion of the institutional framework agreement without further delay.


Executive Summary / Deutsch

Die Verhandlungen über das institutionelle Rahmenabkommen zwischen der Schweiz und der Europäischen Union (EU) ziehen sich seit fünf Jahren hin, wobei Forderungen nach einer solchen noch länger im Raum stehen. Die aktuelle Blockade der Verhandlungen besteht in Unstimmigkeiten bezüglich Schweizer Arbeitsrecht. Die EU hat jedoch deutlich gemacht, dass "die Zeit drängt und das Fenster der Möglichkeiten sich schliesst....". Der Schweizer Aussenminister Ignazio Cassis hat kürzlich gesagt, dass es "in den Sternen geschrieben steht", ob bis Ende des Jahres ein Durchbruch möglich ist. Da sich die aktuelle Debatte ausschliesslich auf die Frage des institutionellen Rahmenabkommens konzentriert besteht noch mehr Unsicherheit darüber, was als Nächstes kommt. Tatsächlich besteht die Gefahr einer Lücke zwischen dem Abschluss des institutionellen Rahmenabkommen und der Aufnahme neuer Marktzugangsverhandlungen. Dieser Policy Brief schlägt vor, eine Bestimmung aufzunehmen in welcher sich beide Parteien verpflichten, die Verhandlungen über neue Marktzugangsvereinbarungen nach Abschluss des institutionellen Rahmenabkommens ohne weitere Verzögerung fortzusetzen.


Executive Summary / Français

Les négociations sur l’accord-cadre entre l’UE et la Suisse traînent depuis cinq ans. Des demandes pour un tel accord sont sur la table depuis encore plus longtemps. L’obstacle, aujourd’hui, est le droit du travail suisse. Pourtant, l’UE a été très claire : « le temps presse et la fenêtre d’opportunité se referme…». Le ministre suisse des affaires étrangères, Ignazio Cassis, a récemment ajouté que les possibilités de sortir de cette impasse « sont écrites dans les étoiles ». Alors que toute l’attention se porte sur le débat concernant cet accord-cadre institutionnel, l’incertitude règne quant à la suite des événements. En fait, il existe un risque de décalage entre la conclusion de l'accord-cadre institutionnel et le lancement de nouvelles négociations sur l'accès aux marchés. C’est donc dans ce contexte que ce Policy Brief propose d'inclure une disposition selon laquelle les deux parties s'engagent, sans plus tarder, à poursuivre les négociations sur les nouveaux accords d'accès aux marchés ex post conclusion de l’accord-cadre institutionnel.

Autoren
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Wailea Zülch

Wailea Zülch is co-head of the Europe Programme at foraus. Her academic background is in International Relations, more precisely European Politics and External Relations. She currently works for the Swiss Television (SRF) and for a start-up in the travel industry. Out of a passion for international relations and open debate formats, she participated in the foraus policy lab of which this paper is a product.

wailea.zuelch@foraus.ch

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Renaud Vuignier

Passionate about exchanging innovative ideas, Renaud Vuignier is an active member of foraus. He took part in the policy lab and is co-head of the Financial Hub program. After experiences at the European Commission and the Swiss Embassy in the United States, he worked as a researcher in Switzerland, Canada, and Colombia. He is now working for the Swiss State Secretariat of Economic Affairs.

renaud.vuignier@foraus.ch

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Nessim Ben Salah

Public policy specialist, Nessim Ben Salah has been working for over eight years in the public sector for the Swiss Federal Department of Finance. He recently accomplished a CAS in public governance at the ETH Zurich under the guidance of Prof. Dr. Michael Ambühl. His strong interest in Switzerland’s foreign affairs led him to join foraus and participate in the policy lab.

nessim.b@gmail.com